Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía

Para el año 1990 abrió por primera vez sus puertas el Museo Nacional Centro de Arte Reina, lo cual supuso la creación de un museo de arte moderno y contemporáneo en el país, pero de un nivel internacional, aunque se conoce que esta es una edificación que ha vivido gran cantidad de avatares hasta alcanzar su fin.

La actual sede del museo, fue la primera fundación del Hospital San Carlos, y ella es debida al rey Felipe II, quien durante el siglo XVI decidió centralizar en dicho lugar todos los hospitales que se encontraban dispersos en la Corte. En tal sentido, en el siglo XVIII, Carlos III tomó la decisión de conformar una nueva fundación, ya que eran insuficientes dichas instalaciones para la ciudad. El edificio que se conoce en la actualidad, es obra de los dos arquitectos: José de Hermosilla y Francisco Sabatini, y a este último se le debe gran parte de la obra.

LLegado el año, 1788 se paralización las obras debido a la muerte de Carlos III, tras dicha situación el edificio fue ocupado iniciar con sus funciones para las que había sido construido, es decir, un Hospital. Para entonces, esta edificación no fuera más que un tercio del proyecto de Sabatini.

Desde ese momento fue pasando por diversas modificaciones y añadiduras, hasta llegado el año 1965, año en el que se clausura el hospital, para movilizar sus funciones hasta la Ciudad Sanitaria Provincial. Es una estructura que logra sobrevivir variados rumores de demolición, pero a través de un real decreto en 1977, fue declarado Monumento Histórico-Artístico, garantizando con ello su supervivencia.

En el año 1980, se inicia la restauración de dicho edificio, y la misma fue realizada por Antonio Fernández Alba; Transcurridos seis años, exactamente en abril de 1986 se procede a la apertura del Centro de Arte Reina Sofía, en el que se emplean las plantas 1 y 2 del antiguo hospital como salas de exposiciones temporales.

Al finalizar el año 1988, José Luis Íñiguez de Onzoño y Antonio Vázquez de Castro llevaron a cabo las modificaciones finales, donde destacan en especial las tres torres de ascensores de vidrio y acero, que fueron diseñadas en colaboración con el arquitecto británico Ian Ritchie.

El Museo, Organismo Autónomo dependiente del Ministerio de Cultura, se creó por Real Decreto 535/88 de 27 de mayo de 1988, el mismo contaba con sede en el Hospital de San Carlos de Madrid y con los fondos artísticos que en ese momento se encontraban integrados en el Museo Español de Arte Contemporáneo. En 1992, sus Majestades los Reyes D. Juan Carlos y Doña.

Sofía, acudieron a la inauguración de la Colección Permanente del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, que hasta entonces solo había acogido exposiciones de carácter temporal. Desde entonces, quedó constituido en auténtico museo, con la responsabilidad de custodiar, acrecentar y exhibir sus fondos artísticos; pero además de promover el conocimiento y el acceso del público al arte contemporáneo en sus diversas manifestaciones; realizar exposiciones de nivel internacional, y poner en marcha actividades de formación, didácticas y de asesoramiento en relación a sus contenidos, tal y como se recoge en su Estatuto.